漢代分為西漢(公元前206年-公元8年)和東漢(公元25年-220年),中間有王莽篡漢,建立新朝。

漢朝開國皇帝為劉邦。劉邦的兒子漢文帝劉恆和孫子漢景帝劉啟以黃老之學治理國家,奉行休養生息的政策,開創了繁榮的“文景之治”。

漢代是一個文治武功鼎盛的朝代。在武功上,漢武大帝開疆拓土,使中央帝國的版圖向西域和北方迅速擴大。在文治上,漢代是“儒、釋、道”三教開始出現或成型的朝代。它為我們奠定了族號——漢族。此外漢人、漢字、漢語、漢服等皆以“漢”命名,昭示了漢代對我們的影響。中國四大發明之一的“造紙術”也是在漢朝出現的。

大漢朝是一個英雄史詩的年代——韓信、周亞夫、衛青、霍去病、李廣等名將在軍事史上留下不朽的傳奇。

漢武帝時代人才鼎盛,既有一代名將衛青、霍去病,也有史學家司馬遷、文學家司馬相如,外交家如張騫、蘇武,經濟學家桑弘羊,滑稽人物東方朔等。

中國的版圖經過了多次的變革。在秦始皇時期,當時秦國管轄的領地也只相當於漢武帝統治時期漢朝領地的二分之一,相當於今天中國版圖的三分之一。

漢武帝十六歲繼皇帝位,十七歲那一年,他就選派張騫出使西域。隨後,漢武帝任命衛青、霍去病為大將,開始對匈奴作戰。開通了絲綢之路,並使中國的版圖擴大到了西域。漢武帝在西域(今新疆)建立都護府。

西漢一共有十二個皇帝。西漢末年,外戚專權導致王莽篡漢和農民造反,建立了很多割據政權。漢高祖劉邦的第九世孫劉秀再度統一了中國,建立了東漢王朝。光武帝駕崩後,第四子劉莊即位,稱顯宗孝明皇帝。漢明帝期間,佛法正式傳入中國。

東漢一共也有十二個皇帝,至東漢末年宦官與外戚爭權奪利,兩敗俱傷。西北軍閥董卓帶兵入洛陽,開始了軍閥混戰時期。後曹操基本統一了長江以北,孫權割據江東,劉備占領西蜀。公元220年,曹丕廢漢獻帝,建立魏國。中國歷史於是走入三國鼎立的時期。

南北朝
漢服
韓信胯下忍辱